10 Y vino la palabra de Jehová á Samuel, diciendo: 11 Me arrepiento mucho de haber puesto a Saúl como rey, porque se ha apartado de mí, y no ha cumplido mis mandamientos. Clamaron al Señor toda la noche. (1 Sam 15:10-11)

¿Qué se entiende aquí cuando Dios dice que se arrepiente de haber hecho rey a Saúl? Algunos deducen que a la luz de este verso y otros como él que Dios no conoce el futuro. Según ellos, Dios quería lo mejor para Saúl y Él hizo todo lo posible para prepararlo para el éxito sin saber qué opciones tomaría o no haría en el futuro. Para el teísta abierto, la desobediencia de Saúl causó arrepentimiento a Dios, porque si sólo conociera las elecciones que Saúl iba a hacer, no habría hecho rey a Saúl. El resultado fue – Dios, entonces, lamentó Su propia falta de previsión.

No creo que sea la manera correcta de interpretar este versículo. Hay razones, tanto en el contexto inmediato de 1 Samuel como en el contexto más amplio de la Biblia, para creer que Dios está comunicando una emoción genuina pero no una falta de previsión.

Brevemente, desde una visión macro de la Biblia, vemos que Dios es Aquel que hace conocer el fin desde el principio (Is 46:10) y cuyo entendimiento es inescrutable (Is 40:28). David, por ejemplo, escribió que Dios conocía todos sus días y los había escrito en su libro antes de que ocurrieran (Salmo 139: 16). El Salmo 145: 7b dice que el entendimiento de Jehová es infinito y, a la luz de las citaciones de versos anteriores y futuros, eso no sólo apunta a una comprensión completa del presente sino una perfecta presciencia del futuro.

Algunos pueden erróneamente saltar a la conclusión de que un versículo como 1 Samuel 15:11 implica que Dios no conoce las decisiones que el hombre hará; Simplemente responde a las decisiones que el hombre hace para llevar a cabo Su plan. Pero además de los versos mencionados, vemos ejemplos concretos en la Escritura cuando Dios dijo el futuro y predijo las decisiones humanas. No necesitamos mirar más allá de los relatos evangélicos para ver que Jesús podía predecir las elecciones de Judas y Pedro. Él sabía que Pedro le negaría (Mt 26:34) y sabía que Judas lo traicionaría (Jn 13: 18-30). Además, Él sabía que Sus discípulos anhelarían Él y la manifestación de Su reino después de Su ascensión (Lc 17:22); Él sabía que las autoridades religiosas elegirían condenarlo a muerte (Mt 20:18); Él sabía que Pedro moriría la muerte de un mártir y Él sabía la manera que Peter moriría (Jn 21, 18-19); y la lista puede seguir y seguir. La Biblia en su conjunto afirma la perfecta presciencia de Dios.

Volver a 1 Samuel …

Ahora, dentro de un contexto de 1 Samuel, creo que hay más evidencia para decir (a) que Dios conoce las opciones futuras de los hombres y (b) el arrepentimiento de Dios no es una cuestión de desear que Él tuviera mejor información con la cual Él podría haber tomado una mejor decisión . En 1 Samuel 8 el texto nos dice que “Samuel contó todas las palabras del Señor al pueblo que le pidió un rey” (1 Sam. 8:10). Note que las palabras que siguen son las palabras del SEÑOR y comienzan así:

“Este será el comportamiento del rey que reinará sobre ti …” (8:11a)

Dios conocía el comportamiento del rey que reinaba sobre Israel y articulaba específicamente numerosos ejemplos de lo que el rey haría (vs.11b-17) y cómo reaccionaría la gente (v.18a). De hecho, Dios sabía que la gente tomaría la decisión de querer un rey como predijo en Deuteronomio 17:14.

Y aun con ese telón de fondo, el SEÑOR nos provee una información extremadamente relevante para interpretar 1 Samuel 15:11 en la última parte del capítulo donde Samuel dijo:

Y también la Fuerza de Israel no miente ni se arrepiente. Porque no es hombre, para que se arrepienta.” (1 Sam 15:29 NKJV)

La palabra que se traduce como “relent” aquí es la misma palabra que se traduce “arrepentimiento” en el versículo 11. Así que podría decir como el ESV hace:

“Y también la gloria de Israel no mentirá ni se arrepentirá, porque no es un hombre, que debe tener arrepentimiento.” (1 Sam 15:29 ESV)

Así, nos queda decir que hay un sentido en el que Dios se arrepiente y hay otro sentido en el que Dios no se arrepiente. La mejor manera de describir la forma en que Dios no se arrepiente es, creo, basada en el versículo 29: Dios no se arrepiente como el hombre se arrepiente. Dios no se arrepiente de algo porque Él desea tener conocimiento de eventos futuros que hubieran cambiado Sus opciones.

El arrepentimiento de Dios, entonces, es, creo yo, el despliegue de Dios de gran dolor [en el tiempo] mientras mira hacia atrás un acontecimiento que conduciría a gran dolor. Eso no significa que Dios quiera regresar y cambiarlo para “enderezarlo”. Dios no se arrepiente como el hombre se arrepiente. Sin embargo, al mismo tiempo, no es indiferente al desarrollo de los acontecimientos. Su corazón está en exhibición en el texto. ¿Así es este antropomorfismo? Quizás. Pero creo que trasciende el antropomorfismo y describe cómo Dios realmente se sintió, con el tiempo, al ver la desobediencia actual de Saúl, mientras comprendía el dolor que iba a causar, en el contexto de que Saúl se hiciera rey.