Hace algunos años vi una película sobre el profeta Jeremías. Aunque no puedo recordarlo demasiado bien, recuerdo haber tenido un par de reacciones. Uno de ellos fue: estaba muy contento de ver una película sobre un libro de la Biblia con la que estaba menos familiarizado que otros. Había leído el Libro de Jeremías, pero muchos de los incidentes registrados en él no fueron tan fáciles de citar como, por ejemplo, las citas de la epístola de Pablo a los romanos. Por lo tanto, ver tantas partes del libro de cincuenta y dos capítulos de Jeremías en una película de una hora y media fue algo que realmente disfruté. La segunda reacción que recuerdo es que recuerdo haber dicho a (y con) aquellos que estaban conmigo: ‘Esperen un momento … no recuerdo que Jeremiah tenga novia …’ Como es bastante común, las películas bíblicas a veces toman ‘artística’ licencia ‘para completar detalles donde las Escrituras guardan silencio. Bueno, en este caso, el profeta de quien se dice que no tuvo un interés romántico tuvo una novia que tuvo que dejar atrás por el llamado de Dios. Lo cual es un buen recordatorio: siempre compare películas sobre la Biblia con la Biblia para asegurarse de que no termine pensando que algo es bíblico cuando no lo es. Ahora bien, aunque se dice que Jeremiah no tuvo un interés romántico particular, lo que está claro es que estaba prohibido por eso mismo. El capítulo dieciséis se abre con las palabras,

Y vino a mí la palabra de Jehová, diciendo: 2 No tomarás mujer, ni tendrás hijos ni hijas en este lugar’” (vs.1-2).

El llamado de Jeremías exigió sacrificio. Él lo supo desde el principio. Pero los sacrificios particulares que se le exigían en este capítulo eran nuevos. No conocemos las esperanzas de Jeremías para el futuro, pero dado lo común que era el matrimonio en el antiguo Oriente Próximo, y dado el hecho de que no estaba prohibido para profetas o sacerdotes, probablemente se entretuvo con la idea. ¡Esa posibilidad incluso se ve aumentada por el hecho de que el Señor le dio la orden de que lo hizo en este versículo! El llamado de Jeremías, entonces, exigió no solo la disposición a ser rechazado en las relaciones previamente existentes (Jeremías 12: 6), sino también abandonar la perspectiva de las preciosas relaciones futuras.
Además del desafío emocional que tal comando pudo haber proporcionado, también estaba el desafío social. La expectativa normal de la sociedad era: te casas y tienes hijos. Dado el hecho de que Jeremiah también sería excluido de otras normas sociales, como ir a funerales y fiestas (Jeremías 16: 5, 8), probablemente habría sido percibido como una “bola extraña” para el resto de la cultura judía.

La pregunta es: ¿por qué Dios le pidió a Jeremías que hiciera esto? Esta respuesta más clara viene en los siguientes versículos donde leemos:

Porque así dice el Señor acerca de los hijos e hijas que han nacido en este lugar, y de sus madres que los llevaron a ellos ya sus padres que los engendraron en esta tierra: 4“Morirán muertes espantosas; No se lamentarán ni serán sepultados, sino que serán como basura sobre la faz de la tierra. Serán consumidos por la espada y por el hambre, y sus cadáveres serán carne para las aves del cielo y para las bestias de la tierra.”

Hubo una devastación tan generalizada que los cuerpos de hombres, mujeres y niños iban a cubrir la tierra (Jeremías 16: 3-4). Dios estaba evitando que Jeremías experimentara tal dolor, así como también la ansiedad que lo llevaría al dolor. Esto es similar a la lógica de 1 Corintios 7:26, donde Pablo le dijo a la iglesia en Corinto: “Supongo, por tanto, que esto es bueno debido a la presente angustia, que es bueno que un hombre permanezca como está”, parte del cual la mayoría incluyó de inmediato el hecho de permanecer soltero si uno era soltero (vs.25). Dada la angustia que enfrentaba la iglesia en el momento en que Pablo escribió 1 Corintios, una angustia que probablemente estaba relacionada con la persecución, Pablo sabía que los que se casaban en un momento tan tumultuoso “tendrían problemas” y quería ahorrarles ese (vs.33). Es similar a la predicción de Jesús sobre la agitación que se avecina durante el Discurso del Monte de los Olivos: “¡Ay de aquellos que están preñados y de los que crían bebés en aquellos días!” (Mt. 24:19).
Además, la soltería de Jeremías también ilustraría a los judíos cuán mala iba a ser la próxima calamidad. Su vida sería una señal representada de lo que vendría sobre la tierra de Judá. Cuando la gente le preguntó por qué estaba soltero, él podría decirles que era mejor estar soltera que estar casada. Y cuando la gente preguntó por qué podía advertirles acerca del juicio que pronto llegaría.

Este pasaje es un recordatorio para nosotros de que el llamado de Jeremías no solo era alto sino duro. No solo tuvo que soportar la persecución y el rechazo, sino que tuvo que renunciar a asistir a fiestas y tener una familia. Una vez más, se nos recuerda que la gran vocación de seguir la voluntad de Dios también conllevará altos costos. De acuerdo, las demandas de la vida de Jeremías eran únicas: ningún cristiano está prohibido por las Escrituras por casarse sin pecado, asistir a un funeral y festejar; pero el principio permanece: negarse a uno mismo es parte integrante de la vocación cristiana. Pero el cristiano tiene un consuelo único: el Dios que exige sacrificio realmente sabe lo que es sacrificarse. Nadie ha renunciado más de lo que el Padre dio cuando sacrificó a su Hijo. Y el alto llamado de nadie ha sido más difícil que el del Hijo.