Es una imagen con connotaciones bíblicas familiares. Una que demuestra fuertemente el dominio que Dios tiene sobre Sus criaturas y sobre todas las circunstancias. Y Jeremiah iba a hacer una pequeña excursión para verlo. La palabra que vino a Jeremías del SEÑOR (v.1) dijo: “Levántate y desciende a la casa del alfarero, y allí te haré oír mis palabras” (vs.2).

La casa del alfarero era más que una simple casa propiedad de un alfarero; era un lugar donde se fabricaba y fabricaba la cerámica. Y aparentemente esa simple designación era lo suficientemente familiar para Jeremías como para saber dónde Dios quería que fuera, para poder ver lo que Dios quería que él viera y escuchar lo que Dios quería que escuchara (vs.2b).

Entonces Jeremías hizo como el SEÑOR le ordenó. Él dijo: “Luego bajé a la casa del alfarero” (vs.3a). Por supuesto, la casa del alfarero no era de ninguna manera Nínive, pero Jeremías nuevamente demostró la clase de obediencia apresurada que Jonás no hizo. Entonces Jeremías fue y allí estaba él, el alfarero, haciendo algo al volante (vs.3b). Era una vista normal. El alfarero tenía un trozo de arcilla en su rueda y, mientras hacía girar la rueda con los pies, usaba las manos para formar la arcilla maleable en una olla, un cuenco o un plato. Pero había un problema: el recipiente que él hizo de la arcilla se estropeó (vs.4a). Por lo tanto, debido a algún tipo de problema con la arcilla, el alfarero cambió hábilmente de engranaje y lo convirtió de nuevo en otro recipiente, ya que le pareció bien (vs.4b).

Esa fue la visión que el Señor quería que Jeremías viera. Pero recuerde, Dios no envió a Jeremías a la casa del alfarero solo para ver una exhibición de alfarería. Lo envió allí para escuchar Sus palabras. Y eso es lo que sucedió: la palabra de Jehová vino a Jeremías (vs.5), diciendo:

“Oh casa de Israel, ¿no puedo hacer contigo como este alfarero?” Dice el SEÑOR. “Mira, como el barro está en la mano del alfarero, así estás tú en mi mano, oh casa de Israel.” (vs.6)

Ahí está el punto al que el Señor conducía. Como se describe en los versículos que siguen, el destino de las naciones está a su disposición (vs.7-10). Dios podría tomar una nación, previamente nombrada para bendición, y, debido a la maldad de esa nación, designarla para su destrucción. Del mismo modo, Dios podría tomar a una nación arruinada por el pecado, tal como lo fue Judá, y aun así convertirla en algo hermoso y útil en su arrepentimiento. Nuestra nación haría bien en comprender ambos lados de esa moneda.

Así que mientras que en Romanos 9, la metáfora del alfarero y el barro trata con la predeterminación soberana de Dios de si un vaso (es decir, una persona) será un vaso para honra o un vaso para deshonra (Romanos 9:21), y cómo Dios tiene la libertad de tomar tales decisiones antes de que una persona nazca (vs.9-13), decisiones de mostrar misericordia a uno y darle justicia a otro (vs.22-23), no depende del desempeño del hombre sino de acuerdo con Su voluntad y buen placer (vs.15-18), Jeremías 18 se ocupa de la libertad de Dios para tratar con la rebelión y el arrepentimiento como lo desee, aparte de las declaraciones previas de juicio o bendición (Jeremías 17: 7-10). Y en este punto para Israel, particularmente la casa de Judá, Dios estaba “modelando” un desastre contra ellos (vs.11). Su historia anterior y la bendición del antiguo pacto que habían conocido no restringieron al alfarero de tratar con esta vasija estropeada de esa manera. Al igual que la faja de lino que iba a ser para la alabanza, el renombre y la gloria del SEÑOR (Jeremías 13:11), pero se volvió inútil y sin valor, por lo que la olla que debería haber sido un tipo de vasija ahora será otra debido a es malvado

Pero, de nuevo, en este punto en el tiempo, porque recuerde que el libro de Jeremías no sigue una cronología estricta, hay una invitación implícita para que el vaso arruinado se arrepienta. Algo que no estaban dispuestos a hacer (Jeremías 18:12). De hecho, eran pecadores en manos de un alfarero enojado, un punto que se desarrolla más en el próximo capítulo (Jer 19: 10-13).

Eso es lo que Jeremías debía aprender de estar en la casa del alfarero. ¿Qué pasa con nosotros? Bueno, hay buenas noticias para la arcilla estropeada: el alfarero puede transformar esa arcilla estropeada en algo hermoso y útil. La condición descrita para las naciones también se aplica a las personas: si una persona se arrepiente de sus pecados y pone su confianza en la persona y la obra de Cristo para el perdón, el alfarero convertirá esa arcilla en una nueva creación. Entonces el alfarero continuará esculpiendo y santificando todos los días que la arcilla vive y se mueve. Y luego, al regreso de Cristo, el alfarero completará el proceso de transformación por medio de la glorificación. Y si eso no fuera suficiente, se pone mejor. El creyente no tiene que preocuparse de que las intenciones del alfarero cambien – esa es la belleza de la metáfora de la alfarería de Romanos 9. Yahweh ha ejercido su libertad y ha determinado convertir sus vasos defectuosos y elegidos en algo bello y útil.